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边缘核算芯片有哪一些投资的时机
作者:管理员    发布于:2020-06-27 03:43   文字:【】【】【

边缘核算芯片有哪一些投资的时机


边缘核算芯片有哪一些投资的时机 与此同时,在人工智能(AI)商场呈现了一股创业热潮,大约有60家草创企业呈现,其间许多企业现已筹措了6000万美元乃至更多。依据国际数据公司(IDC)的数据,2017年人工智能草创企业取得了120亿美元的融资,预计到2021年将增加至570亿美元。其间大大都都是针对数据中心的,当有一个大的提高时,数据中心是取得ROI所必需的。不过成功的时机很小,危险也很高。可是关于出资者和草创企业来说,还有另外一种选择。

与此同时,在人工智能(AI)商场呈现了一股创业热潮,大约有60家草创企业呈现,其间许多企业现已筹措了6000万美元乃至更多。依据国际数据公司(IDC)的数据,2017年人工智能草创企业取得了120亿美元的融资,预计到2021年将增加至570亿美元。其间大大都都是针对的,当有一个大的提高时,数据中心是取得ROI所必需的。不过成功的时机很小,危险也很高。可是关于出资者和草创企业来说,还有另外一种选择。

在这篇文章中,我们将评论半导体职业正在发生的巨大颠覆性改造,以及它为立异架构和商业形式发明的机会。

我们将以一个特定的创业公司 Xceler为例,它选用了开发人工智能处理器的另外一种方法。硅催化剂使他们可以以更低的本钱和危险将硅推向商场。

图1 与每一个制造节点SoC开发相关的本钱。来历:IBS

半导体投资的成功,尤其是人工智能的成功,是一个多过程的过程。在每一个阶段,方针都是下降危险,并以尽量低的价格和时间本钱取得最大的成功。

低危险的结构化方法可归结为履行以下过程:

所选商场中的需求被提炼为所需的最低功用,并确定方针体系结构。

这些处理计划使用FPGA进行原型规划,并在商场上得到验证,从而发明了初始收益。

有了这两个过程,就能够取得技能娴熟程度和前期商场验证的证据。

然后将处理计划从头定位到硅,进一步进行架构立异。这一步的一个重要因素是硅孵化器的使用,它可以显著下降本钱和危险。关于一家人工智能半导体草创企业来说,除了人力本钱,还有EDA东西和硅的本钱。一般来说,这在300万至500万美元之间。假如公司可以防止或减少这些费用,他们将可以取得更高的企业估值,并为创始人和前期出资者保留更多的所有权。

确定商场时机

材料来历:AI Insight

数据中心的AI/ML商场很大。关于许多运用程序,在各个节点收集的数据将移回数据中心。这些是由大型数据中心公司运营的公共云完成的。半导体公司或子体系供给商的问题是数据中心中与AI/ML关联的事务模型。体系和半导体公司构建的硬件和东西功用强壮,可以运转多种运用程序,但问题是哪一种类型的AI/ML和哪些特定的运用程序?这是一个寻找商场的处理计划。企业需要一些人们情愿承受的东西。

云提供了您的加速器集成的根底架构,它们在根底架构之上出售重复的效劳和运用程序,直到产品生命周期完毕。关于技能提供商来说,这不是一项可继续的事务。因为不能保证每一年都坚持相同的销量。考虑一下英伟达的GP和GPU销量是怎么逐渐减少的。出售额通常与硅循环有关,每隔几年就会有更多硅以更低的价格、更低的功耗和更好的性能呈现。并且为客户提供免费效劳,因为效劳提供商依赖于客户的批量出售。这将推进底层根底设施的产品化,因为效劳提供者期望根底设施的价格对他们来说具有商业意义。此外,跟着摩尔规律的放缓,这种技能的被迫筛选不再是一个驱动因素。

关于Xceler来说,它是在工业领域发现了自己的方针。每一个人都想布置IIoT(带有AI/ML的工业物联网),可是每一个公司都在寻找正确的处理计划。消费者物联网被考虑过,虽然大大都处理计划都很好,但其实不是必要的。在消费者领域,存在多个政策妨碍,如法令、隐私、安全或职责。选用这些处理计划需要消费者做出一些改变。这需要一代人的承受周期和很多的营销和公关资金。相反,选用工业处理计划更快,因为它是直接影响其底线的必备功用。

在IIoT领域,每一家大公司每一年都有超过500亿美元的收入。即便商场浸透率有限,也有可能建立一个可观的收入基础。因为有许多潜在的终端客户,它们一同提供了一个时机,而不像数据中心空间中只有少数终端客户。

猜测性训练和边缘学习 人工智能让梦想变成了现实。

基于web的处理计划似乎是免费的。可是有人为这些效劳付费。就网络而言,它是广告商或试图出售产品的人。在工业领域,供给商同时出售硬件宽和决方案。它们直接为买方提供价值,因此可以直接从中获利,此外,跟着更多功用的添加,未来还可能发生更多收入。

每一个基于边缘的运用程序都是不同的。这种涣散化是人们惧怕边缘商场的原因之一。这就要求我们具备较强的习气和学习才能。仅仅靠揣度是不行的。假如链接断开了怎么办?只履行揣度的处理计划可能会极其风险。

有些人正在尝试构建基于边缘的平台。它们通常包括特定垂直运用程序的基于自界说边缘的处理器。与云设备相比,它们体积十分大但均匀售价相对较低。

Xceler的创始人兼首席履行官Gautam Kavipurapu表明: 我们正在为一家制造大型燃气轮机的公司进行一个试点项目。它们在很多方面都可以发挥作用。燃料阀有流量操控,传感器记载振动和声音,涡轮在不同阶段的转速被丈量,燃烧室温度 一共约1000个传感器。我们需要处理数据并进行猜测维护分析。

当处理器连接到机器而没有连接到云(出于安全考虑,云可能不存在)时,将观察正常运转的体系的概要文件。它为机器建立了一个根本模型,跟着时间的推移,这个模型会得到改善。当呈现误差时,来自传感器的数据会实时交叉关联,以找出导致异常的原因。与云的连接使深重的工作可以构建一个精密化的模型并对其进行拆分。然而,在边缘进行初始处理在延迟和功率方面有很大的优势。

界说正确的体系结构

体系需要为它们正在解决的问题进行体系结构规划。Kavipurapu解释说: 我们把问题看作是硬实时、挨近实时或用户时间的问题。硬实时要求呼应时刻不超过5微秒;挨近实时要求呼应时刻在几毫秒内;而用户时间可能需要数百毫秒或几分钟。消费者运用程序属于终究一类,通常没有软件答应协议(sla)[BB2] [BB3]和性能许诺,因此它们可以与云协同作业。关于需要硬响应或挨近实时响应的问题,依赖于云是不可行的,因为假如成功完成,往复时间就需要几毫秒。

我们现已看到边缘处理器跟着时间的推移而开展。最初,边缘机器学习意味着收集数据并将其移动到云上。学习和推理都是在云中完成的。下一阶段的改善允许在边缘进步行一些推理,可是数据和模型仍然在云中。今天,我们需要把一些学习提高到极限,尤其是在存在实时限制或忧虑安全的状况下。

原型和发明收入流

关于这类问题,可以在FPGA进步行原型化。关于不需要极高性能的运用程序,乃至可以在种子轮中使用此处理计划进入商场。这抵消了对更多投资资金的需求,并使概念得以验证。

关于Xceler,我们从FPGA处理计划开始。它们在我们的方针商场是可以承受的,因为它们有较高的性价比。它们在价格上可以与基于x86的体系相媲美,并且提供更高的性能。仅有的缺点是边缘被紧缩了,在FPGA处理计划中没有特定的架构可能性。

迁移到硅

为了获取更多的价值,我们确实需要一个更廉价、更快、更低功耗的处理计划。Kavipurapu补充说: 这触及到构建一个芯片,或基于边缘的处理器(EBU)。关于控制处理器,我们使用来自SiFive的RISC-V完成。SiFive负责后台设计完成,下降了我们的危险。SiFive也是硅催化剂的合作同伴。我们期望我们的FPGA处理计划可以转化为2000万到3600万个ASIC门,所以这个芯片其实不需要那么大。

剩下的仅有危险是硅危险。通过制造28nm的芯片,将制造硅的危险降到最低。剩下的就是关闭设计和时间。我们去掉了设计元素中的大部分可变性。此外,我们限制了我们的设计方法,只使用简略的规范单元设计,没有定制块,也没有杂乱的下降功耗的尝试。

完善架构

FPGA处理计划的运转速度不能超过大约100MHz。 使用FPGA,我们也遭到内存架构的限制, Kavipurapu解释说。 关于定制芯片,我们正在布置一个高级内存子体系。新的处理技能需要内存来进行数据移动和存储。关于我们来说,在FPGA上履行每一次核算大约需要15条指令,而在ASIC上只需要4到5条指令。就时钟频率而言,我们的ASIC将以500兆赫到1兆赫的频率运转,功耗将大大下降。

硅保温箱的使用

硅催化剂的方针是通过减少立异妨碍,将IC草创企业的摩擦限制在可以取得组织A轮融资的程度。与潜在的竞争相比,这为Xceler提供了显著的优势。当竞争对手为完成可工作的硅而与多个磁带输出进行斗争时,Xceler乃至在磁带输出之前就有了第一 笔收入。这要归功于硅催化剂和低危险策略等的协助。

Kavipurapu说: 硅催化剂通过生态体系合作同伴的什物贡献,为草创企业提供了获取所需东西和硅的才能。这使它们可以取得一轮估值和融资方面不错的A轮融资。他们带来了以十分低的本钱制造芯片原型的才能。我们从台积电得到免费的MPW效劳。我们不需要为芯片设计东西付费,因为有来自Synopsys的东西的合作同伴。我们对每一个东西都有两年的答应证。硅催化剂也有很多芯片职业的老手。我不是一个爱芯片的人,我的团队也不是。谈到硅,硅催化剂能添加很多价值。

成果,Xceler将以略高于1000万美元的价格取得芯片样品。他们有客户,在进入芯片商场之前就可以完成盈亏平衡。

结论

我们所处的年代,立异比原始速度、晶体管数量和投资金额更为重要。处处都有时机,进入这一商场其实不需要为极高的产量和赢利制造硅片。我们正处在一个定制处理计划的年代,这些处理计划旨在解决实践问题,而在这个年代的边缘,存在着无数的时机。

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